In de lucratieve elitetoernooien streeft men meestal naar een zo sterk mogelijke bezetting, spelers die tot de absolute top behoren gaan meestal graag op de uitnodiging in, daardoor spelen ze vaak tegen elkaar. Er wordt wel eens gesuggereerd dat ze zo ratingwinst en ratingverlies 'binnen de groep' houden en daarmee de eigen hoge rating beschermen. Bij dergelijke bespiegelingen heb ik wel eens de indruk dat de bespiegelaar meent een stukje onrecht op het spoor te zijn.

Op het toernooi op het eiland Man dat de afgelopen weken plaatshad was het prijzengeld zo hoog dat zelfs de toppers er op af kwamen, op de startlijst van de open groep stonden meer dan 150 spelers, waarvan uiteindelijk een twaalftal 6.5 punt of meer scoorden. De zes spelers die op de mondiale ratinglijst bij de eerste 25 staan zaten daar allemaal bij, de drie die boven die 6.5 uitkwamen staan in de top-10.

Op de World Cup in Tbilisi, een knock-out-toernooi dat begin september van start ging met 128 spelers, kwam de subtopper wiens toetreding tot de elite al tijden op onrechtmatige wijze geblokkeerd wordt, ook niet bovendrijven. De halve finalisten, alle vier top-12 op de ratinglijst. In de finale liet Aronian (ARM) Ding (CHN) eerst vier keer glippen.

(Aronian-Ding, 5e partij finale WC Tbilisi, 27 september 2017)

De beste zet zal 19.Te2! zijn, maar met een fikse voorsprong op de klok toverde Aronian er nog maar eens eentje uit. 19.Pg6! Hierop heeft zwart eigenlijk nog maar één en al na een paar seconden was Ding er uit. 19.-Dd2! Hierop nam Aronian even de tijd om daarna dameruil te vermijden. 20.Pe7+ Kg7 21.Db3! Df4 Wit kan nu de toren opnieuw 'in' laten staan, 22.Pgf5+! en verder zoals in de partij, wint. 22.Td1 Lb6 23.Pgf5+ Lxf5 24.Pxf5+ Kh8 25.g3! Zwart krijgt geen rust, nu weer een goed veld voor de dame kiezen. 25.-Dg4 26.Pxh6 Dxh5? Ook na andere damezetten blijft zwart met de rug tegen de muur: 26.-Dd7 27.Df3!, 26.-De6 27.Tde1!, 26.-Dh3 27.c5!. In de partij wordt ie ge-ha-lijnd. 27.Kg2! d3 28.Dc3 Kg7 29.Pf5+ Kg6 30.Th1! en zwart gaf op.

Ding moest daarna winnen en kreeg groot voordeel:

(Ding-Aronian, 6e partij finale WC Tbilisi, 27 september 2017)

Interessant is 20.-Pef6!? 21.gxf6 gxf6! en f5. 20.-Kh8?! Zal goed uitpakken. 21.Tae1 Pef6!? Nu wel, maar het is speculatie. 22.gxf6 gxf6 Zwart staat na 23.Dd2! namelijk op verlies, na 23.Kg7 is het 24.Lh2! en na 23.-Kh7 wint 24.Lg3!. Ding kiest eerst een veld voor zijn loper. 23.Lh2?! En bovendien de verkeerde, 23.Lg3!? geeft enig voordeel. 23.-f5 24.Lxf5 gxf5 25.Dd1 Nu neemt Aronian soepel over en wordt Ding weggespeeld. 25.-Tg8+! 26.Kh1 Tg4! 27.Pg3 Txh4 28.Pxf5 Th7! 29.Pxe7 Pxe7 30.Te5 Pf5! Want 31.Txf5 Dh4! is uit. 30.Tfe1 Dh4 Maar dit ook. 31.Te8+ Kg7! 32.Tg1+ Kf6! Tot slot nog even dat mijnenveld in, met de loper op h2 in een penning is f6 voor de koning tenslotte een veilig veldje. Mooie slotzetten (Ding gaf op) van de terechte winnaar van de World Cup!

Opgave 3446 betrof een tweezet van Arnoldo Ellerman (La Clé 1970, versie).

Het paard op e1 staat nog wat afzijdig maar komt met 1.Pd3! in actie, het is daarna aardig om te zien hoe de twee aan de zwarte koning gegeven vluchtvelden, d4 en d5, in alle varianten na de witte matzet toch weer ontoegankelijk zijn. Er dreigt 2.P3c5#, varianten:

1.-Kd4 2.Tc4#,
1.-Kxd5 2.Td6#,
1.-Pd4 2.Pf6#,
1.-Txd5 2.Dxf4#.
1.-Dxf2 2.Pxf2#,
1.-Dxd3 2.Dxd3#.

Opgave 3450

Comins Mansfield
2e EV Chess 1954

Wit begint en geeft mat op de 2e zet. Sleutelzet (3 punten) + alle matzetten die wit nodig heeft (1 punt) voor 2 november naar:

Dolf Wissmann

Dirk Boutsstraat 53-b

8932 CP Leeuwarden

Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.