De tien topspelers die dit jaar op de Sinquefield Cup speelden produceerden veel remises, maar het waren veelal mooie gevechten en voordeel was ook dat winst of verlies in de laatste ronde voor bijna alle spelers een wereld van verschil betekende, spannend was het wel.

Het duel tussen Aronian (ARM) en Grischuk (RUS) in de slotronde bijvoorbeeld draaide uit op een mooi gevecht op het scherpst van de snede waarin zijn tijdsindeling de Rus nu toch eens fataal werd.

Ook eerder in het toernooi was Grischuk een paar keer 'de denktank ingedoken', zoals het nemen van een lange denkpauze ook wel wordt aangeduid, en misschien had hij het in de 4e ronde ook lastig gekregen als tegenstander MVL hem onmiddellijk terug had gestuurd.

Wit: Alexander Grischuk (2766), Zwart: Maxime Vachier-Lagrave (2779), 4e ronde Sinquefield Cup Saint Louis, 21 augustus 2018.

1.e4 c5 2.Pf3 d6 3.d4 cxd4 4.Pxd4 Pf6 5.Pc3 a6 6.Lg5 e6 7.f4 h6 8.Lh4 Db6 9.a3 Le7 10.Lf2 Dc7 11.Df3 Pbd7 12.0-0-0 b5 13.g4 In deze stelling heeft de Fransman ook wel eens 13.-g5!? gespeeld, maar vandaag kiest hij het alternatief. 13.-Lb7 14.h4 Pc5 15.Ld3 h5 16.g5 Pg4 17.Thg1 Db6 18.Kb1 b4 19.axb4 Dxb4 Nu leek 20.Le1!? (dreigt 21.Pd5!) de aangewezen zet te zijn, zwart zal 20.-Db6 (niet 20.-Dxd4??) kiezen en er is nog van alles mogelijk. Toen Grischuk echter in de 'tank' verdween en daar een hele tijd bleef kon dat eigenlijk maar één ding betekenen. 20.Txg4!?



Een interessant moment. Wit heeft het paard op g4 geëlimineerd, gewoon terugslaan op g4 is natuurlijk de normaalzet, de ruil op d3 tussendoor kan ook, er is echter nog een derde mogelijkheid die volgens de 'engines' eveneens ongeveer gelijke kansen geeft en toen ik de partij live volgde was 20.-Tb8!! onmiddellijk mijn persoonlijke favoriet. Zo'n toren die op een open lijn de positie achter een loper op de 7e rij inneemt, en daardoor deels onzichtbaar is maar in werkelijkheid levensgevaarlijk, dat is al mooi, hier zou het dan ook nog gepaard gaan met het negeren van het in de denktank zorgvuldig voorbereide offer. De dreiging is 21.-Lxe4! en net als in de partij een zet later zou wit er waarschijnlijk het beste aan doen om te beginnen met 21.Pa2!, er zouden echter meerdere alternatieven zijn, zoals 21.Lb5+!?, de Rus was ongetwijfeld terug de tank ingedoken. Dat MVL vrij snel tot de volgende zet besloot was een kleine teleurstelling. 20.-hxg4 21.Dxg4 Voor die zet hoefde de Rus niet te tanken natuurlijk. 21.-Tb8 Nu is het effect veel minder sterk, de minachting voor dat kwaliteitsoffer van Grischuk op g4 ontbreekt. En de volgende zet vindt Grischuk met even tanken wel. 22.Pa2! Da4 23.Pc3! Db4 24.Pa2 Da4 25.Pc3 Db4 Het is voor beiden gevaarlijk om de zetverwisseling uit de weg te gaan. Remise.

Opgave 3494 was een tweezet van Anatoly Kuznetsov (Shakhmatny vestnik 1995).

Heel wat oplossers moesten lang zoeken naar de oplossing, want die is 1.Ld5++! met de drie mogelijkheden: 1.-Kd3+ 2.Lc4#, 1.-Kxf5+ 2.Le4#, 1.-Kd4 2.De4#.

In een probleem wordt op de eerste zet maar zelden een stuk geslagen en schaak zie je ook niet vaak, meestal is het streven om dergelijke sterke middelen bij de inleidende zet te vermijden. Door m.b.t. schaak nogal te overdrijven is Kuznetsov in dit geval echter toch tot een geslaagde compositie gekomen.
Als schaak al bijna niet door de beugel kan, geldt dat zeker voor dubbelschaak, dat zwart juist door 1.Ld5++ twee mogelijkheden krijgt om een tegenschaak te geven biedt echter aardig tegenwicht, dat in beide gevallen een tweede dubbelschaak vervolgens leidt tot de knock-out past mooi in het geheel.

Opgave 3498

Vasil Dyachuk
2e prijs Wola Gulowska 2014

Wit begint en geeft mat op de 2e zet. Sleutelzet (3 punten) + alle matzetten die wit nodig heeft (1 punt) voor 4 oktober naar:

Dolf Wissmann

Dirk Boutsstraat 53-b

8932 CP Leeuwarden

Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.